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Iborra, futbolista del Leicester City y ex del Levante UD y el Sevilla FC (Foto: Leicester Oficial).

Iborra, futbolista del Leicester City y ex del Levante UD y el Sevilla FC (Foto: Leicester Oficial).

El Levante UD afrontaba en el arranque de la Liga Santander un complicado compromiso contra el Villarreal y, aunque al final quedó demostrado que los pupilos de Muñiz se bastaron por sí solos para imponerse al Submarino, toda ayuda iba a ser poca para empezar con buen pie. Uno de los que empujó desde la distancia fue, cómo no, el actual icono por excelencia del granotismo de puertas del Ciutat de València para afuera. Vicente Iborra no dudó en enviarle un mensaje a través de las redes sociales a Carlos Bacca, principal estrella con la que se presentaban los de Fran Escrivà, 'pidiéndole' que no marcase contra el Levante UD.

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Morales, abrazado por un eufórico Ivi, tras marcar el gol de la victoria del Levante UD sobre el Villarreal (Iranzo / González).

Morales, abrazado por un eufórico Ivi, tras marcar el gol de la victoria del Levante UD sobre el Villarreal (Iranzo / González).

El Ciutat de València estaba preparándose desde hace tiempo, con su remodelación pero también con el espectácular dato de los más de 20.000 abonados, para que el retorno a Primera División del Levante UD fuese una fiesta. Y lo terminó siendo y además de la forma más habitual del mundo, al menos del mundo granota: con sufrimiento pero vibrando y en un choque que deparó muchas imágenes y una victoria sobre el Villarreal (1-0) para la escuadra de Orriols. Por encima de todas, la de José Morales celebrando un nuevo gol vestido de azulgrana. El 'Comandante' cumplió con el ritual, quizá fue el menos eufórico en la celebración al lado de sus contentísimos compañeros. El '11' se limitó a hacer su saludo militar habitual, el del jefe de las filas del Levante UD.

Morales, tras marcar el gol de la victoria del Levante UD frente al Villarreal (Iranzo / González).

Morales, tras marcar el gol de la victoria del Levante UD frente al Villarreal (Iranzo / González).

La Liga arrancó para el Levante UD justo como acabó la anterior, con alegría tras vencer justamente por 1-0 al Villarreal. Bueno, en este caso, la de Primera División porque ha quedado claro que los granotas ya tienen poco de equipo de Segunda. Quizá algo sí, la falta de contundencia arriba pero eso lo suplió, quién si no, el 'Comandante' de la nave con empuje, ganas, determinación y hambre de liderazgo. Morales fue el más activo de la escuadra azulgrana a lo largo de los 90 minutos. Con mayor acierto, con menos pero arrogándose ese papel, el de protagonista, tras una película, la anterior en la élite, en la 2015-16, con un final fatídico que quería borrar, quería destruir esa cinta y de momento lo ha logrado con su gol tras forzar una pena máxima. Los tres primeros puntos se quedaron en el Ciutat de València, engalanado para un fiesta que prácticamente sólo tuvo un invitado: el equipo de Muñiz. 

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En juego, el Levante-Villarreal (Foto: LFP).

En juego, el Levante-Villarreal (Foto: LFP).

El Levante UD se ha estrenado este lunes en LaLiga Santander y lo ha hecho por la puerta grande. Los de Muñiz han jugado un gran partido en su regreso a Primera división y se han llevado los tres puntos gracias al gol de penalti de Morales en el minuto 88. No ha podido ser un mejor estreno. La felicidad ha reinado en el Ciutat de València. Así te lo hemos contado en directo en ElDesmarque.

Carlos Bacca, tras su fichaje por el Villarreal CF para la temporada 2017-18.

Carlos Bacca, tras su fichaje por el Villarreal CF para la temporada 2017-18.

El entrenador del Villarreal, Fran Escribá, también ha presentado su lista de convocados para el duelo de la primera jornada de la Liga Santander 2017-18 contra el Levante UD y, como se encargó de confirmar el propio preparador amarillo, Carlos Bacca está listo para la batalla. El colombiano, última de las incorporaciones del Submarino, ha sido uno de los incluidos en una citación de 18 efectivos para el duelo en el Ciutat de València frente al Levante UD de Muñiz, que también ha elaborado su convocatoria.

Morales cabalga en el último partido entre el Levante UD y el Villarreal en el Ciutat de València.

Morales cabalga en el último partido entre el Levante UD y el Villarreal en el Ciutat de València.

El Villarreal tiene en el Ciutat de València el estadio de Primera división más rentable. El conjunto castellonense se ha impuesto en el feudo del Levante UD en seis de sus nueve visitas, o lo que es lo mismo un 66,6% de triunfos, en las que además ha marcado 15 goles y tan sólo ha recibido seis. Por detrás del estadio granota se encuentran otros como Vallecas donde se ha impuesto en cuatro de siete visitas (57%) o Anoeta, donde ha sumado por victorias la mitad de sus compromisos, siete de 14 duelos (50%).

Fran Escribá, entrenador del Villarreal (EFE).

Fran Escribá, entrenador del Villarreal (EFE).

El entrenador del Villarreal, Fran Escribá, reconoció en rueda de prensa que afronta el debut liguero de este lunes en el Ciutat de València ante el Levante UD con muchos problemas debido a las bajas y, por tanto, no en el mejor momento. Además, el valenciano advirtió que los suyos no pueden tomar como referencia la victoria frente a los granotas por 3-1 de la pretemporada. A su juicio, sería "equivocarse" dejarse llevar por aquel encuentro y cree que el Levante UD les va a generar más de un quebradero de cabeza en su feudo de Orriols.

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Chema con máscara en Buñol. (Foto: Levante UD)

Chema con máscara en Buñol. (Foto: Levante UD)

Chema Rodríguez lleva desde el miércoles trabajando con un protector facial que le permita llegar al estreno liguero del próximo lunes 21 de agosto frente al Villarreal. El central sufrió un golpe en último encuentro de pretemporada frente al Elche en una jugada a balón parado donde se fracturó el tabique nasal. Desde entonces luce una máscara que le permita proteger la zona y poder jugar al máximo nivel. Las ausencias en defensa han precipitado la decisión y Chema será titular frente a los de Fran Escribá.

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Gabriel Paulista defiende los colores del Arsenal.

Gabriel Paulista defiende los colores del Arsenal.

Gabriel Paulista ya es un defensor consagrado en España. Marcelino García ya  tuvo al central en sus filas cuando este dirigía al Villarreal. El Arsenal inglés desembolsó alrededor de 15 millones para firmar al nuevo fichaje del Valencia cuando este militaba en las filas de la entidad de Castellón. Lo cierto es que el equipo que entrena Arsene Wenger utilizó una fórmula peculiar para fichar al zaguero. Los 'gunners' basaron el fichaje del brasileño en las estadísticas que cosechó en la Liga Española.

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Los granotas abrazan a Bardhi tras su gran gol. (Foto: Levante UD)

Los granotas abrazan a Bardhi tras su gran gol. (Foto: Levante UD)

El Levante UD dio la cara y jugó un buen partido en El Collao de Alcoi ante un Villarreal que logró su victoria gracias a su mayor profundidad de banquillo. No en vano, mientras las fuerzas estuvieron igualadas, los granotas no sólo tutearon a un equipo de la parte alta de la tabla en Primera, sino que se pusieron por delante gracias a un gran gol de falta directa de Enis Bardhi. 

El Desmarque